La singolare storia del parroco di Caslano, don Franck
Un vulcanico prete
giunto da seminarista
GIUSEPPE ZOIS


L’architetto speciale di questo lungo ponte che va dal Ticino a Dédomé, nel Togo, è don Franck Koffi Essih, un vulcanico prete giunto a Lugano da seminarista nel 1992, tra i primi a frequentare la facoltà di Teologia voluta dal vescovo Eugenio Corecco. Don Franck, 55 anni, arde dalla forte determinazione di aiutare il prossimo. La sua parabola di riferimento è quella del "figliol prodigo" e l’intuizione della sua scommessa è quella di credere e puntare sull’uomo vivo e da far vivere. Lui ha la capacità e la forza di mobilitarsi per tutti, dovunque ci sia un bisogno o un’attesa. Ordinato sacerdote dal vescovo Torti, è stato per 14 anni a Pregassona, nella chiesa nuova; dal 2012 è parroco a Caslano, dove si recano anche molti fedeli, da fuori, per partecipare a liturgie nelle quali è impossibile addormentarsi. "Chi viene in chiesa deve respirare e trasmettere gioia, sentirsi parte attiva e coinvolta".
È un bagaglio che don Franck ha in dotazione naturale, dalla sua terra: ma l’ha arricchito con esperienze fatte al fianco di don Gianmaria Colombo, nei suoi laboratori protetti di Bellinzona, Claro e Piotta, poi a Barranquilla, per un anno, accanto a don Emilio Conrad, nella missione voluta e avviata dal vescovo Ernesto Togni. Per i suoi fratelli africani sogna che non mettano più a rischio la vita in cerca di un altro futuro: "L’Africa deve svilupparsi con gli africani", ripete, facendo il verso a Daniele Comboni. Per questo don Franck si sfianca nel creare opportunità e servizi nella sua terra: un ospedale, un collegio tecnico che intende ampliare ulteriormente, offrendo tetto e scuole per elettrotecnici, informatici e lingue, soprattutto l’inglese. "La mia gente e la mia terra devono ritrovare fiducia in se stessi, evitando sradicamenti e fuga delle intelligenze e forti delle loro professioni e mestieri, creare posti di lavoro e sviluppo".
09.06.2019


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